Sorpresas de la ciencia ibérica: el catálogo de la exposición 360º Ciência Descoberta

Fundación Gulbenkian catálogo exposición

La exposición 360º Ciência Descoberta, organizada por la Fundación Calouste Gulbenkian, pudo ser visitada en Lisboa entre el 28 de febrero y el 2 de junio de este año 2013. Su objetivo fue documentar y mostrar las transformaciones científicas y técnicas protagonizadas por portugueses y españoles como resultado de sus viajes oceánicos de larga duración, y el impacto que tuvieron esas innovaciones en la ciencia europea. Asi queda planteado en este video de presentación de unos seis minutos.

Su visitante pudo, por tanto, aproximarse cuestiones que son familiares para cualquier ciudadano informado como: las innovaciones científico-técnicas asociadas a los viajes marítimos; la fascinación con las novedades del mundo natural americano y asiático y la crítica del saber de los antiguos; el alargamiento del conocimiento de la geografía de la Tierra y el consiguiente desenvolvimiento de la cartografía; los inicios de la navegación astronómica; los progresos de la construcción naval; el enorme crecimiento de la farmacopea y sus repercusiones en las prácticas médicas.

Pero también el paseante de la exposición pudo acceder a otros fenómenos culturales que tuvieron lugar en ese período en la Península Ibérica y que no son tan tenidos en cuenta. Nos referimos al establecimiento de nuevas prácticas empíricas; a la implicación de personas de todos los ámbitos sociales en el estudio de la naturaleza; la diseminación de conceptos técnicos por los estratos menos instruidos de la sociedad; el crecimiento de la literatura técnica y científica en lenguas vernáculas; la aparición de nuevos profesionales, intermediarios entre los universitarios y los artesanos; el surgimiento de instituciones de enseñanza técnica y de acumulación y gestión de nuevos conocimientos.

Es decir, según se propusieron los organizadores de la muestra, quien pasease por la exposición pudo contemplar cómo los viajes de descubrimiento tuvieron un papel significativo en el nacimiento de la modernidad científica europea, captando el hecho singular de que el encuentro con Nuevos Mundos permitió también descubrir una Nueva Ciencia, de manera que difícilmente se puede comprender la historia científica de Europa sin tomar en consideración esos profundos cambios culturales que se dieron en la Península Ibérica a lo largo del siglo XVI.

El planteamiento de estos hechos, desde una perspectiva hispana, lo abordé en su momento en el primer capítulo de la Breve historia de la ciencia española, editada por Alianza editorial, y que titulé La ciencia y la técnica en la construcción de la España imperial del siglo XVI.

Pero el valor añadido de tan interesante exposición lisboeta se acrecienta por el magnífico catálogo, plagado de valiosas ilustraciones y coordinado por el comisario de la muestra Henrique Leitao, con textos de él mismo, Teresa Nobre de Carvalho, y Antonio Sánchez, historiadores de la ciencia vinculados al CIUHCT (Centro Interuniversitario de Historia das Ciencias e da Tecnologia) de las universidades de Lisboa y Nova de Lisboa.

Este importante libro ha llegado a mis manos por un regalo de mi compañero del Departamento de Historia de la Ciencia del Instituto de Historia del CSIC Juan Pimentel, quien participó el 30 de enero pasado en un ciclo de conferencias organizado en paralelo al desarrollo de la exposición con una disertación titulada “Rodear el mundo. Enciclopedismo y circunnavegación (s. XVI-XVIII).

A continuación expongo su índice y detallo sus contenidos e ilustraciones, procedentes no sólo de archivos y bibliotecas portugueses.

El catálogo se abre con un texto de Henrique Leitao titulado UM MUNDO NOVO E UMA NOVA CIENCIA.

Tiene 15 ilustraciones, como esta imagen de un astrolabio planisférico procedente de la Universidad de Coimbra.

Gulbenkian Astrolabio_I_001

Sus epígrafes y apartados son los siguientes:

DO MEDITERRANEO AO MUNDO TODO: UMA MUDANÇA DE ESCALA.- Finalmente, a Terra toda.- Novas técnicas para uma nova escala.- A Matemática entra a bordo.- Tecnología: barco portento de tecnología

A CIENCIA REORGANIZA-SE: NOVAS INSTITUÇOES, NOVOS PROFISSIONAIS.- Saber vernáculo.-

UM NOVO MUNDO NATURAL.- Novo mundo, novas autoridades.- Gestao de informaçao

IMPACTO NA EUROPA

CONCLUSAO

El segundo texto del catálogo se debe a Teresa Nobre de Carvalho y se titula PARA LÁ DO HORIZONTE UMA DESLUMBRANTE NOVIDADE

También está acompañado de 15 sugerentes ilustraciones. como esta representación del armadillo de Indias procedente del Códice Pomar de la Biblioteca de la Universidad de Valencia.

Gulbenkian 060_ArmadillodeIndias

Sus epígrafes y apartados son los siguientes:

DESAFIOS A UM NOVO OLHAR SOBRE A NATUREZA

NOVOS MUNDOS

PROSPECÇAO DE RECURSOS NATURAIS- O reencontró com a Asia.- A América, um continente sorprendente

UMA MUDANÇA SEM RETORNO

El tercer texto del catálogo es de autoría doble. Lo elaboran Joaquim Alves Gaspar y Antonio Sánchez y se titula DO MEDITERRANEO AO MUNDO. OS ALVORES DA CARTOGRAFIA IBÉRICA DO RENASCIMENTO.

Esta ilustrado con 16 reproducciones de mapas y planisferios como  esta carta náutica de Pedro Reinel de hacia 1504, probablemente la más antigua que se conoce con escala gráfica de latitudes. Se conserva en la Biblioteca de Munich (München. Bayerische Staatsbibliothek)

Gulbenkian Carta náutica de Pedro Reinel Portulan_Atlantik

Sus epígrafes y apartados son los siguientes:

DO MEDITERRÁNEO AO ATLÁNTICO

O PLANISFÉRIO DE JUAN DE LA COSA

O PLANISFÉRIO DE CANTINO

O REINADO DA CARTA DE LATITUDES

A CASA DE LA CONTRATACIÓN, O PADRÓN REAL E A CARTOGRAFIA ESPANHOLA DO ATLANTICO

Con tres textos adicionales sobre: A declinaçao magnética no século XVI; Ponto de Fantasía, Ponto de Esquadra e Cartografia Náutica; Como se construían as Cartas Náuticas.

Continúa el catálogo con el Epílogo de Henrique Leitao titulado O MOMENTO DA CIENCIA IBÉRICA?, acompañado de dos ilustraciones.

Finaliza con una selecta bibliografía y con una lista de objetos exhibidos en las seis secciones de la exposición que fueron las siguientes:

I. O saber pela palabra: 13 objetos

II. O espanto da novidade: 25 objetos

III. Do Mediterráneo ao mundo todo: 15 objetos

IV. Cada estrela é um número: 14 objetos

V. Planear: a gestao do saber: 13 objetos

VI. Do mundo novo, uma ciencia nova: 23 objetos

Preparativos para la sexta conferencia internacional de la European Society for the History of Science

Mónica Blanco desde la lista de distribución de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas hace el siguiente recordatorio acerca de una importante reunión científica que tendrá lugar en Lisboa entre el 4 y 6 de septiembre de 2014, organizada por la European Society for the History of Science

6th International Conference of the European Society for the History of Science

Lisbon, 4-6 September 2014

Communicating Science, Technology and Medicine

The 6th International Conference of the European Society for the History of Science will be held in Lisbon, 4-6 September 2014 and is organized by the Interuniversity Center for the History of Science and Technology  (CIUHCT), a research centre associated with the Faculty of Sciences of the University of Lisbon and the Faculty of Sciences and Technology of the New University of Lisbon.

The theme of the conference is “Communicating Science, Technology and Medicine”

Communicating science, technology and medicine has always been central to the scientific and technological enterprise, but across ages and spaces agents, audiences, means, aims and agendas behind this complex process have varied considerably.

The interpretations put forward by historians of science, technology and medicine have also changed considerably. Historians have been compelled recently to move away from former historiographical categories opposing creative producers to passive recipients and consumers, and contrasting the production of knowledge with its transmission. The vertical model of diffusion has been superseded by a horizontal conception of circulation and appropriation of science, technology and medicine, which gives voice to various actors and to their different, often contradictory, agendas. Within this framework, practices of science, technology and medicine appear as involving in an essential way forms of communication, to such an extent that the distinction between the making and the communicating of science, technology and medicine is ultimately blurred.

The 6th ESHS aims at stimulating historical and historiographical studies and debates on the communication of science, technology and medicine along the following sub-thematic clusters.

1) Human and non-human agents: experts, amateurs, and institutions

2) Networks of circulation and communication of knowledge

3) Means of communication: correspondence, papers, books, textbooks, popularization outlets, newspapers, radio, theatre, films, cartoons and internet

4) Spaces and modes of communication: conferences, classrooms, public demonstrations, exhibitions, instruments, collections and museums

5) Audiences: lay and specialized audiences, consumers

6) Rhetorical devices

7) Communication in the European Periphery

8) Communication in a globalized world: challenges and constraints; ideology of communication, hegemonic values and commercialized science, technology and medicine

Deadlines

Symposia Submission (theme and rationale of symposium and abstract of papers): 10 Jan 2014

Decision regarding accepted symposia: 10 February 2014

Abstract Submission for stand-alone papers: 10 March 2014

Decision regarding accepted papers: 10 April 2014

Language: Abstracts, presentations and proceedings should be in English, preferably.

Fees

ESHS member

Non ESHS member

Non ESHS member who joins ESHS (*)

deadlines

Early registration fee

Euro 150

Euro 170

Euro 180

30 April 2014: Standard registration fee

Euro 200

Euro 240

Euro 250

Late and onsite registration fee

Euro 220

Euro 260

Euro 270

(*) Non ESHS members who want to join ESHS benefit from a special offer of one year membership including the online ESHS journal, CENTAURUS.

Website address: http://www.eshs.org/ and http://eshs2014.ciuhct.com/

 

Enric Novella publica La ciencia del alma. Locura y modernidad en la España del siglo XIX

Enric Novella la-ciencia-del-alma

En un post elaborado por María Pizarro Prada la editorial Iberoamericana presenta en sociedad el libro de Enric Novella La ciencia del alma. Locura y modernidad en la España del XIX.

Parte de este importante trabajo lo elaboró Enric Novella en el seno del Instituto de Historia del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC cuando dispuso de un contrato de investigación postdoctoral para realizar sus investigaciones bajo la tutoría de mi compañero de departamento y animador de la red iberoamericana de historia de la psiquiatría  Rafael Huertas, en el marco de la línea de investigación Historia cultural del conocimiento. Discursos, prácticas y representaciones.

Médico psiquiatra y filósofo de formación Enric Novella llegó al Instituto de Historia pertrechado de una sólida formación probada en su libro Der junge Foucault und die Psychopathologie (Berlín, 2008) y en numerosos trabajos sobre historia y filosofía de la psiquiatría, la medicina y la psicología. Estando con nosotros en el Instituto de Historia del CSIC recibió en 2011 el XLII Premio Fundación Uriach de Historia de la Medicina. Y colaboró en la obra colectiva Aulas con memoria. Ciencia, educación y patrimonio en los institutos históricos de Madrid (1837-1936), editado por Doce Calles en 2012, que tuve la satisfacción de coordinar con mis compañeros Santiago Aragón y Mario Pedrazuela. Enriqueció Enric Novella ese libro con su contribución “La psicología en las aulas: ciencia y subjetividad en la educación secundaria española del siglo XIX”.

Tras una estancia de investigación en la Unidad de Lenguaje, Cultura, Medios e Identidades de la Universidad de Luxemburgo.  se ha incorporado recientemente a al área de Historia de la Ciencia de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante).

En reconocimiento a la labor desarrollada por Enric en nuestro Instituto, y a la calidad de su investigación, informo de la reseña que ha dedicado a su libro Rafael Núñez Florencio en las páginas de El Cultural  de la semana del 11 al 17 de octubre de 2013 y doy cuenta de su índice para llamar la atención sobre esta interesante contribución al conocimiento de la cultura científica de la España del siglo XIX, aún en la penumbra, a pesar de valiosas contribuciones como este libro de Enric Novella

ÍNDICE
Agradecimientos  p. 11

Introducción  p. 15

Locura y modernidad  p. 15

Un mundo que despierta  p. 35

I. Ciudadanos y locos   p. 43

Los reclamos de la locura   p. 43

La humanidad  doliente  p. 52

Un tratamiento moral p. 66

Los límites de la sinrazón  p. 73

II. Los paisajes del alma p. 77

La era del individuo    p. 77

Frenología  y magnetismo  p. 84

La psicología  liberal  p. 91

La cultura del yo   p.99

III. La medicina del espíritu  p.105

La naturalización del alma   p.105

La ciencia  del hombre p. 115

Medicina, subjetividad  y moral  p. 124

Del alma  a la mente    p. 132

IV. El malestar en la cultura     p. 137                                                                                                                                                                                                                               

El problema de la imaginación  p. 137

El imperio de las pasiones  p. 146

Del buen uso de la libertad   p. 154

Locura y civilización   p. 162

Epílogo: Hacia la psiquiatría  p. 169

Bibliografía    p. 181

Índice analítico y onomástico      p. 209

La venganza de la geografía de Robert Kaplan

Kaplan Cómo los mapas condicionan el destino de las naciones

Hace unos meses Anaclet Pons en Clionauta: Blog de Historia se hizo eco de la publicación de The Revenge of Geography de Robert D. Kaplan.  Recientemente ha aparecido la versión española, publicada por RBA: La venganza de la geografía. Cómo los mapas condicionan el destino de las naciones. Las reflexiones geopolíticas de este observador y estudioso de nuestro tiempo presente empiezan a tener impacto en la blogosfera, en los medios de comunicación y en el ámbito académico.

Nacho Segurado en su bitácora Europa inquieta tras presentar a Kaplan como un político hobbesiano, y un visionario pragmático del mundo en descomposición, se fija en una de las tesis de La venganza de la geografía: la de que Europa girará hacia el Sur en tiempos venideros tras estar situados los centros de poder político en lo que fue territorio carolingio.

El periodista Enric Juliana se orientó en los planteamientos geopolíticos de Kaplan para interpretar la reciente decisión del COI de nombrar a Tokio sede de los Juegos Olímpicos de 2020 en su asamblea de Buenos Aires, en detrimento de Estambul y Madrid.

El suplemento El Cultural traduce ahora, el 11 de octubre de 2013, -sin hacerlo constar- la reseña que apareció el 5 de octubre de 2012 en el New York Times de esta obra por parte de Anne-Marie Slaughter, profesora de la Universidad de Princeton.

Dado su interés transcribo parte de la traducción española de esta reseña, aún no accesible on line.

“…Este recorrido geográfico por el mundo se basa en un concepto muy del siglo XIX de lo que es un mapa. Kaplan lo define como “la representación espacial de las divisiones de la humanidad”, y con ello se refiere no solo a una representación del territorio físico, sino de la topografía. Su énfasis en las “divisiones” de la humanidad es revelador y le lleva a abrazar el realismo en la política exterior. Kaplan da por sentado que la humanidad está básicamente más dividida que conectada, aunque una visión objetiva del panorama permitiría ambas situaciones. Su perspeciva geopolítica se ve reforzada por su confianza en la trilogía tucídidea del “miedo, el interés propio y el honor” como motivaciones humanas básicas.

Pero ¿por qué el mapa auténtico es un mapa de tierras en vez de personas? Las redes sociales y los flujos de datos masivos de todo tipo nos ofrecen la posibilidad de ver y representar las interacciones humanas como nunca se ha hecho antes, y de trazar mapas de los deseos, las aspiraciones y las conexiones. La intersección de millones de pequeños mundos ahora se puede seguir y visualizar: las galaxias humanas son tan densas y complejas como las estrellas que se encuentran sobre ellas. El programa Google Flu Trends nos permite trazar un mapa de los brotes de enfermedades controlando el momento y lugar en el que enfermos incipientes realizan una búsqueda de los síntomas de la gripe. Se puede trazar un mapa de las transacciones financieras a través de los bancos; en la futura era del dinero móvil, se podrá trazar un mapa de ellas mediante los GPS y los móviles. El resultado será una nueva disciplina de sociografía.

El propio Kaplan describe las megaciudades menos desarrolladas del siglo XXI como inmensas ciudadelas de lucha en solitario que crean una “nueva geografía urbana…de anhelos intensos y personales”. Esta parte es fascinante, pero demasiado breve, especialmente porque los mapas de esos anhelos pronto serán tan detallados como las descripciones de las ciudades.

Al mismo tiempo, entenderemos cada vez más lo subjetivos que son nuestros mapas físicos. Google Earth y Google Maps hacen que la gente tenga la posibilidad de convertirse en su propio cartógrafo al ponerla literalmente en el mapa.

Al final, la venganza de la geografía será la venganza tanto de la geografía humana como de la geografía fisica: un mundo mucho más hecho por nosotros, y de una forma mucho más democrática.”

30 años después: un homenaje a Juan Granda Oré y una reflexión colectiva sobre una experiencia académica

Quito

Mis compañeros de la primera Maestría en Historia Andina, celebrada en Quito a partir de la primavera de 1984, las integrantes del TEHIS de Quito Rosemarie Terán y María Elena Porras,  y Juan Jaúregui, desde el Centro de Estudios para la América andina y amazónica de La Paz, han elaborado el siguiente documento que por lo que me concierne transcribo en esta bitácora.

Promueven en él una reflexión colectiva sobre aquella singular experiencia académica. Pretenden con buen criterio que quienes participamos en ella hagamos un alto en el camino, poniendo negro sobre blanco lo que significó para sus integrantes aquellos intensos meses de estudio y convivencia de un singular colectivo humano. Y de esa manera rendir homenaje al primer compañero de aquella promoción que nos ha dejado: el antrópologo social Juan Granda Oré, persona sensible, afectuoso, lleno de talento que nos transmitió a todos los que convivimos con él su profundo conocimiento de los Andes profundos. Ha sido miembro activo de la Red de Docentes de América Latina y el Caribe.

Como sucede en tantas ocasiones en los grupos humanos son las ausencias, cuando dejan vacíos importantes, las que permiten volver a recrear vínculos entre los supervivientes.

Quito y La Paz, octubre 7 de 2013

 

En el mes de marzo de 1984, estudiantes de siete países (Argentina, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Perú y España), coincidimos en Quito para iniciar juntos el programa de maestría en Historia Andina ofrecido por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Sede Ecuador). Durante más de un año las aulas ubicadas en la cima del Barrio de Bella Vista, se constituyeron en espacios de intercambio académico, cultural e interdisciplinario que rindieron importantes frutos acerca de nuevas formas de comprensión del mundo andino desde la perspectiva tanto de su unidad como de su diversidad.

Algunas de las tesis e investigaciones desarrolladas por cada uno de nosotros en el tiempo transcurrido hasta hoy siguieron caminando en los surcos abiertos por la maestría. Otras seguramente trascendieron esas formas de reflexión iniciales para sumarse a nuevos vuelos intelectuales y otras prácticas. Pero hubo un sueño común andino que compartimos y que nos convirtió a muchos en una pequeña comunidad unida por afectos y solidaridades.

El próximo año se cumplen tres décadas de iniciada aquella experiencia académica y vital. Por una extraña y fatal coincidencia, este momento que debía ser de celebración, ha sido impactado y sorprendido por el fallecimiento de nuestro querido amigo y entrañable compañero Juan Granda Oré. Hemos creído que el mejor homenaje que podemos brindar a su memoria es unirnos para escribir una obra colectiva que se denomine 30 años después. Un homenaje a Juan Granda Oré.

 Convocamos a todos los compañeros para que se sumen a esta publicación que será editada por el Centro de Estudios para la América Andina y Amazónica (CEPAAA) en la Serie Nuestra América, dirigida por Juan H. Jáuregui. La decisión de hacer este proyecto editorial venía de años atrás, pero la partida de Juan Granda nos impulsa a darle un nuevo significado, como un espacio de encuentro y de evocación.

Les invitamos entonces a enviar lo más pronto posible una breve descripción del tema que elijan con el fin de socializarlo entre los compañeros. La fecha límite de entrega del texto final (con un máximo de 20 páginas) será el 28 de febrero de 2014. La dirección a la que deben enviar el trabajo es:

Centro de Estudios para la América Andina y Amazónica

Apartado postal  M-10242 (Miraflores)

Correo electrónico      cepaaa.historia@gmail.com

                                   lapesadahistoria@hotmail.com

                                                           lapesadahistoria@gmail.com

Calle Francisco de Miranda 1983 (Miraflores)

La Paz, Bolivia

 

Esperando contar con la mayor cantidad de respuestas favorables, nos despedimos con un fuerte abrazo.

 

            María Elena Porras Paredes.                                       Rosemarie Terán Najas                                 

Juan H. Jáuregui

 

 

Una obra colectiva sobre la institucionalización de las disciplinas científicas en México

Coordinado por Mina Kleiche-Dray, Judith Zubieta García y María Luisa Rodríguez-Sala acaba de aparecer el libro La institucionalización de las disciplinas científicas en México. Siglos XVIII, XIX y XX: estudios de caso y metodología

Mina Kleiche-Dray disciplinascientificas

La obra ofrece al lector un espacio de reflexión sobre las perspectivas y los métodos usados en la institucionalización de las disciplinas científicas en México, particularmente durante los siglos XVIII, XIX y XX, que permitió la construcción de la organización disciplinaria « específicamente durante el siglo XIX » a través de la conformación de las universidades modernas y, poco después, el despegue de la investigación científica durante el siglo XX.

Gracias a la colaboración científica entre el Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de México y el Institut de Recherche pour le Développement de Francia, esta obra difunde por primera vez, a un público  amplio, las valiosas trayectorias del desarrollo de disciplinas científicas que incumben a varios campos de la ciencia en México y plantean, a quienes se interesan en este tema, nuevas posibilidades y perspectivas de estudio.

Dieciséis contribuciones abordan desde diferentes puntos de vista la institucionalización de disciplinas científicas vinculadadas a las ciencias exactas, físicas y naturales -como las matemáticas, la astronomía, la física, la química, la farmacia, la cirugía, la biología y la geología-, y a las ciencias humanas y sociales, como la filosofía, la sicología, el derecho y la estadística.

El libro está accesible en el Repositorio del Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM.

La revolución industrial británica y su impacto tecnológico desde la historia de la ciencia

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chromolithograph Caricature of Thomas Henry Huxley. Caption read “A great Med’cine-Man among the Inqui-ring Redskins”. (Photo credit: Wikipedia)

English: Watt's steam engine at the lobby of t...

English: Watt’s steam engine at the lobby of the Higher Technical School of Industrial Engineering of Madrid (part of the UPM). es:user:Ecemaml took it from Enciclopedia Libre Español: Máquina de vapor situada en el vestíbulo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM (Madrid) Obtenida de la Enciclopedia Libre (Photo credit: Wikipedia)

En el sitio web Dissertations localizo la siguiente reseña sobre una importante tesis doctoral.

Por su relevancia para quienes se interesan por las vinculaciones entre ciencia y tecnología durante la revolución industrial merece la pena que tenga un hueco en esta bitácora.

A review of Machine Past, Machine Future: Technology in British Thought, c.1870-1914 , by Daniel C.S. Wilson.

Although historians often revel in uncovering the origins of concepts, ideas, and words that people assume have always been there, they frequently have blind spots when it comes to thinking historically about the tools that they use to analyze the past. One of those ideas is the “Industrial Revolution” – not the empirical facts of increased industrial productivity but the idea of an industrial revolution having taken place at a particular point and place in time. Another is “technology” – in particular its relationship to machines and machinery. Although both of those ideas are part of the intellectual furniture in history of science, technology, and medicine, few historians are aware of the ways in which they emerged from a particular set of historical and intellectual circumstances. Daniel Wilson’s dissertation is a searching exploration of those circumstances and an account of how, in late nineteenth- and early twentieth-century Britain, the meaning of technology was debated in ways that are hugely significant for our understanding not just of that period but the ideas and concepts we work with now.

As its title suggests, Machine Past, Machine Future is divided into two parts, both chronologically and thematically. Part one, “Machine Past,” investigates the intellectual context in which technology was conceived of during the late nineteenth century, in particular how machines and machinery emerged as conceptual and analytic categories. Wilson explores that emergence through close study of important but surprisingly underused sources. These sources include the reports of the mid- to late nineteenth-century meetings of the British Association for the Advancement of Science, which are examined in Chapter 1, and the writings of key thinkers, including Arnold Toynbee (who first coined the term “industrial revolution”), the historians William Cunningham and W. J. Ashley, and the economist J. A. Hobson, who are examined in Chapters 2, 3, and 4. Those Chapters show how central to intellectual life questions about machines and machinery were during the late nineteenth century through close analysis of books, articles, public lectures, and debates. In addition to throwing new light on a number of sources that scholars might consider well-known, Wilson reveals how complex ideas about machines were embedded in an emerging narrative of and discussion about Britain’s past, through which the idea of the “Industrial Revolution” was established. Moreover, Wilson uncovers how those ideas were rooted in evaluations of the changes that had been wrought during the previous 100 years – something that has subsequently been lost.

Part two, “Machine Future,” then uses that examination of late nineteenth-century debates about machinery and their impact on the building of narratives about the past as the basis for a discussion of one of the most distinctive intellectual features of the early twentieth century: the kind of speculation on the future that we would label “futurology” or “science fiction.” As Wilson shows in a close study of H.G. Wells’ writings, and his debates with G.K. Chesterton and Arthur Penty, machines assumed a new role in the early 1900s when they became the foundation for thinking about the relationship between the present and the future as well as the present and the past. In fact, the concept of the machine that had emerged as a tool for thinking critically about the past became a tool for thinking critically about technological trends. In particular, machines and machinery became concepts that enabled thinking about the relationship between humans and technology, including technology’s potential consequences, whether they be economic, cultural, or political.

In navigating its way through these issues, Machine Past, Machine Future is highly sophisticated, both historiographically and conceptually, and reveals the origins of our approaches to technology. On the one hand, and building on the kind of work done by Thomas Dixon on the history of altruism, Wilson documents and explores the emergence of not just particular words and terms but the concepts and ideas that were entangled with them (Thomas Dixon. The Invention of Altruism: Making Moral Meanings in Victorian Britain. Oxford: Oxford University Press, 2008). In this respect, Machine Past, Machine Future is a story of the negotiation of meanings associated with terms, including technology, which are now commonplace but were once up for grabs. On the other hand, Machine Past, Machine Future is an archetypal piece of Skinnerean intellectual history that takes individuals and their work and puts them back into the historical contexts in which they existed to reveal the meanings they once held but have subsequently lost. Wilson shines fresh light, for example, on what the idea of an “Industrial Revolution” meant to Arnold Toynbee, whilst simultaneously recovering the depths and dynamics of Hobson’s writings on empire and capitalism, which scholars routinely pass over. Moreover, Wilson weaves those insights into a broader narrative about the emergence and transformation of a complex set of ideas about machinery. In so doing, he recaptures the intellectual vitality and dynamism of the late Victorian and Edwardian periods, showing it to have been the foundation of so much we now take for granted.

While interrogating the origins of the conceptual framework for thinking about machines and technology, Machine Past, Machine Future achieves a number of sophisticated aims. On the one hand, Wilson successfully eschews the alluring narrative of professionalization that dominates the historiography of late nineteenth-century science. As Paul White has argued in his work on T. H. Huxley, historians of science have often been led too easily from the well-known coining of the term “scientist” by William Whewell in the 1830s to the conclusion that everybody wanted to be a specialist or professional from that point onwards (Thomas Huxley: Making the ‘Man of Science’. Cambridge: Cambridge University Press, 2002). Instead, many people, including Huxley, avoided the label “scientist” for some time, believing it to be too narrow to represent their broader visions. Machine Past, Machine Future reconnects with those broader visions – the thinkers who were specialists in the sense that they possessed detailed and professional knowledge of a specific field, but who also aimed to work between the lines of different disciplines so that they could capture the bigger picture. Wilson is successful in impressing upon the reader not just how that holistic enterprise is necessary for understanding the thinkers he explores but also the period as a whole. What is clear is that if we do not reconnect with those visions, we will never come close to understanding how those thinkers understood themselves.

In these respects, Wilson’s work makes a number of incredibly important historiographic contributions. One of these contributions is to the historiography of the Industrial Revolution, in particular how that historiography is handled within history of science. As Jonathan Hodge has argued in his recent work on the capitalist contexts for Darwinism, historians of science have operated and continue to operate with hazy understandings of the industrial revolution, especially when compared to the their colleagues in conventional history departments, who moved away from homogeneous understandings of nineteenth-century capitalism and industry some time ago (“Capitalist Contexts for Darwinian Theory: Land, Finance, Industry and Empire.” Journal of the History of Biology 42 (2009): 399-416). Drawing on Boyd Hilton, P. J. Cain, and A. G. Hopkins, Hodge has explored the implications of a more sophisticated understanding of capitalism’s different stages of development for our understanding of Darwin’s work and its reception. In this spirit, Wilson has uncovered the contexts in which life was first breathed into the idea of an “Industrial Revolution,” throwing light on all kinds of interesting issues, from the original evaluative meaning of the term to its place in debates about the identity of the emerging history profession, whose practitioners frequently aspired to scientific status and therefore uniformitarian rather than catastrophist explanations of phenomena.

Machine Past, Machine Future’s biggest achievement, however, is the way it skilfully and successfully integrates past, present, and future when considering its significance for the history of science. More specifically, the dissertation’s strongest point is the way it integrates the history of ideas with intellectual history and the history of technology, while reflecting on not only the significance of that approach for a number of different historiographies but also the historical processes that make it necessary at all. As Wilson rightly observes, the historiography of technology has come to be dominated by a particular view of technology, which emphasises human and social control over those artefacts. As the contents of Machine Past, Machine Future make clear, though, things were not always thus. Broader visions of technology were cultivated in the past in the belief that holistic and multi-disciplinary approaches were necessary to understand and evaluate machines and their relationships with humans. In this respect, Machine Past, Machine Future offers insights into the work of a large number of historians of technology, from Leo Marx to David Edgerton, and the trajectory taken by the historiography of technology since the interwar period. Moreover, and just as importantly, Wilson demonstrates that the thinkers he explores are more than just historical relics by showing how their work has the potential to inform the way we think about technology now. Indeed, Machine Past, Machine Future shows that the past is not just a static entity but a dynamic site of intellectual possibilities when it comes to thinking about the future of our disciplines.

Chris Renwick

Department of History

University of York

Chris.Renwick@York.ac.uk

Primary Sources

Reports of the British Association for the Advancement of Science

Arnold Toynbee, papers and published writings

H. G. Wells, published writings

G. K. Chesterton, papers and published writings

J. A. Hobson, papers and published writings

Dissertation Information

Birkbeck, University of London. 2010. 288 pp. Primary Advisor: Daniel Pick.

Image: Arnold Toynbee. Frontispiece to L.L.F.R.Price, Industrial Peace: Its Advantages, Methods And Difficulties, London, Macmillan and Company (1887). Wikimedia Commons.

Chris Renwick | October 2, 2013 at 12:01 am | URL: http://wp.me/p1MHRV-1kq

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