”Kunstformen der Natur” (Art forms of Nature).

Letters from Gondwana.

Ernst Haeckel’s ”Kunstformen der Natur” showing various sea anemones classified as Actiniae. From Wikimedia Commons. Ernst Haeckel’s ”Kunstformen der Natur” showing various sea anemones classified as Actiniae. From Wikimedia Commons.

”Kunstformen der Natur” (Art forms of Nature) was Ernst Haeckel‘s master work. Initially published in ten fascicles of ten plates each – from 1899 to 1904 -, coincided with his most intensive effort to popularise his monistic philosophy in Die Welträthsel and Die Lebenswunder. For Haeckel ‘Beauty’, constituted one of the three pillars of Monism, alongside the ‘Good’ and the ‘True’. Haeckel’s monism,  argued that there is no fundamental difference between organic and inorganic nature, that is, life differed from inorganic nature only in virtue of the degree of its organization. In the introduction to Kunstformen der Natur, Haeckel wrote: ‘Nature generates in her lap an inexhaustible abundance of wonderful forms, whose beauty and diversity surpass by far all art forms produced by man’. He firmly believed that a reformed, naturalistic art, would help to…

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Conference report: How to write an urban history of science

Barcelona, laboratori ciència i ciutat

Conference report: Barcelona, 4 June 2014:

“How to write an urban history of science: new approaches and case studies”

 In recent years the modern city as a specific place of scientific, medical and technological practices (STM) attracted a fair amount of interest among historians of science.

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Los modelos anatómicos de Azoux

cabinets&museums

En la fascinante historia de los modelos clásticos de historia natural y medicina tuvo como primera fase aquellos modelos realizados en cera a finales de siglo XVII. La cera probó ser particularmente apta para representar la vida orgánica, fácil de moldear y colorear. Aunque eran increíblemente realistas, eran caros de producir y podían ser deformados por la temperatura.

Esta técnica fue muy utilizada para crear modelos humanos para el estudio de la medicina, representando la anatomía y enfermedades. Las espléndidas colecciones de anatomía humana desarrolladas en Bolonia y Florencia, marcaron el apogeo de la anatomía plástica con la reproducción tridimensional en cera (Schnalke, 2004).

A finales de la década de 1820, el Dr. en medicina Louis Thomas Jerôme Auzoux comenzó a fabricar figuras anatómicas de papel maché, una combinación de corcho y arcilla, así como el papel y el pegamento. Los profesores de anatomía y sus estudiantes podrían utilizar el modelo de papel maché de…

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Biodiversity Heritage Library

ejournals@cambridge

The Biodiversity Heritage Library (BHL) is an open access digital archive of over 160,000 volumes of biodiversity  literature from a consortium of natural history and botanical libraries.

8473106707_172e12a881_z From ‘A history of the fishes of the British Islands’ by Jonathan Couch

Much of the published literature on biological diversity is available in only a few select libraries in the developed world. These collections are of exceptional value because the domain of systematic biology depends, more than any other science, upon historic literature. Yet, this wealth of knowledge is available only to those few who can gain direct access to significant library collections. Literature about the biota existing in developing countries is often not available within their own borders. Biologists have long considered that access to the published literature is one of the chief impediments to the efficiency of research in the field. Free global access to digital literature repatriates information about…

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Paper Woman: Auzoux’s Anatomical Models

DITTRICK Museum Blog

smellieQR Dittrick Museum, photographed by Laura Travis

Problems of Decay for 19th c. Anatomy:
Imagine that you are an anatomy student in the 19th century. Preservation techniques for corpses were not very advanced–mostly this consisted in keeping the body as cool as possible. Painstaking study took time, but tissue decomposed so rapidly that you could barely discern one organ, structure, or bone from another. To make things more complicated, bodies were not easy to come by, and sometimes anatomists resorted to resurrection men who “borrowed” from graves–or worse  (see the post on the Burke and Hare murders). What was a student to do?

In the late 1820s, Louis Thomas Jerôme Auzoux (1797-1880) began working on a solution.  As a physician, Auzoux knew only too well the difficulty of studying anatomy directly from a human cadaver and began manufacturing anatomical figures from  papier-mâché, a combination of cork and clay as well as paper…

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Embracing Digital History: How Medicine Became Modern

DITTRICK Museum Blog

Brandy L. Schillace

What was it like to be sick 50 years ago? 150 years ago?
What medical innovations most changed American lives?
How did Cleveland rise to importance as a medical city?
In other words:
How did we get here?

The Dittrick Medical History Center and Museum, in collaboration with design partners and funded by the National Endowment for the Humanities, presents: How Medicine Became Modern, an innovative new way to explore the artifacts, people, and stories behind the great innovations of our age!

Museums nationally and internationally are reaching new audiences—while retaining and engaging present ones—through the medium of digital technology. The Philadelphia Museum of Art presented inter-actives for Treasures of Korea; the Field Museum of Chicago showcased a 3D exhibit about Tyrannosaurus bones; the British Museum of London installed 3D touch-activated Explorer Tables allowing virtual autopsy of a mummy. More locally, the Cleveland Museum…

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Propuesta #JoyasBlogosfera: Los tesoros que no deben perderse

Los Mundos de Brana

Lewis W. Hine Lewis W. Hine

La blogosfera está llena de entradas espléndidas que, ocultas por el paso del tiempo, ya no se visitan como merecen. Solas, sin lectores que las disfruten, añoran la caricia de la mirada.

Nosotros, ajenos a su existencia, perdemos la oportunidad de gozar de la lectura de estos tesoros abandonados. Textos excepcionales escritos con cariño, historias a las que su autor dedicó un tiempo muy valioso. Perlas de la divulgación científica que desean volver a brillar, respirar, y exponerse al público. Palabras que no quieren perderse como lágrimas en la lluvia….

Con el fin de impedirlo, os propongo que me ayudéis a recatarlas. Que siempre que recordéis alguna entrada antigua que os gustó de forma especial, la compartáis por las RRSS. Que entre todos nos convirtamos en buscadores y lectores de grandes posts que no deben caer en el olvido. Nuestro esfuerzo tendrá la mejor de las recompensas:…

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#YoEstrellaCervantes – De la Mancha a las Estrellas

Los Mundos de Brana

cervantes Autora: Almudena M. Castro (@puratura) https://www.behance.net/puratura

“yo, inclinado de mi estrella, voy por la angosta senda de la caballería andante” (II, 32)

NameExoWorlds es un concurso organizado por la International Astronomical Union (IAU) para asignar nombres a exoplanetas y a sus estrellas anfitrionas. (http://www.nameexoworlds.org)

El Planetario de Pamplona (España), con el apoyo de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y el Instituto Cervantes, ha propuesto , de forma oficial, nombrar a la estrella mu Arae, de la constelación Ara, Cervantes y a los cuatro exoplanetas que la orbitan: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea, como los personajes principales de “El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha”.

Esta obra, considerada la primera novela moderna de la literatura mundial, merece formar parte de las esferas cósmicas. Por ello, el Planetario de Pamplona (Pamplonetario para los amigos), en el 400 aniversario de la publicación de la segunda parte…

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