Conquerors: How Portugal Seized the Indian Ocean and Forged the First Global Empire

Imperial & Global Forum

Crowley Conquerors

Conquerors: How Portugal Seized the Indian Ocean and Forged the First Global Empire by Roger Crowley (Faber & Faber, September 2015; RandomHouse, December 2015)

Reviewed by Jame DiBiasio 

 Cross-posted from Asian Review of Books

“Had there been more of the world,” wrote Luís de Camões of the Portuguese explorers, they “would have discovered it.” That’s a line from Roger Crowley’s fantastic new narrative history, The Conquerors: How Portugal Seized the Indian Ocean and Forged the First Global Empire.

Crowley is out to reset the primacy of Columbus and the Spanish discovery of the Americas that resides in contemporary Western society. The age of exploration was a European endeavor but particularly an Iberian one. The Portuguese explorers were the ones who did the bulk of the discovering. Moreover, as Crowley relates, Portuguese swashbuckling penetrated the heart of Asian commerce and achieved a stunning dominance there. The Portuguese, within a…

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Exposición virtual y mapa-quiz: la Santafé de Antonio Nariño

Razón Cartográfica

La conmemoración de los 250 años del natalicio de Antonio Nariño ha propiciado diversas iniciativas como la exposición virtual de la Biblioteca Nacional de Colombia, que incluye diferentes secciones con importantes documentos originales digitalizados y varias novedades de interacción, como un mapa-quiz que ayuda a explorar la Santafé de Nariño, esto es la Bogotá de finales del siglo XVIII.

mapaquiz

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Exposición virtual : Hispaniae Geologica Chartographia La representación geológica de España a través de la Historia

Razón Cartográfica

“El Instituto Geológico y Minero de España ha inaugurado la exposición “Hispaniae Geologica Chartographia. La representación geológica de España a través de la Historia” en la sala de exposiciones Leonor de Plantagenet del Alcázar de Segovia. Se podrá visitar hasta el 31 de diciembre.

La exposición reúne una selección de mapas que reflejan la evolución de la cartografía geológica en España, que responde al avance del conocimiento científico y cultural del país, así como a las inquietudes y necesidades de la sociedad. Cada uno de los 40 mapas geológicos seleccionados supuso un hito fundamental en su momento, bien por las técnicas de representación empleadas, por la especialidad reflejada o por la manera de obtener la información. Junto a ellos se exponen también objetos que utilizaron los geólogos para la confección de los mismos. Se trata, por tanto, de la más completa exposición de cartografía geológica realizada en nuestro país hasta…

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El mapa de Cassini, disponible online en alta resolución

Historia y Mapas

En 1747, el rey LuisXV de Franciale encargó al cartógrafoCésar-François Cassinide Thurydibujar unmapa lo más exacto posible de Francia. Cassini echó mano de la nuevatécnica de la triangulacióngeodésica, dividió el país en 180rectángulos, cada uno de80 por50kilómetrosycomenzó a trabajar enun mapaa escala1:86400.

Así comenzóuna de lasmayores hazañasde la historia dela cartografía. Llevó más de 50 años completar el mapade Francia, una tarea que llegó a involucrar a cuatrogeneraciones de la familiaCassini. Las180láminas resultantes muestranel paísa un nivel dedetalle queno tenía precedentesen su época y todavíason admiradashoy, no solo por su precisión sino también por su belleza plástica.

Ahora ese tesoro por fin se encuentra disponible en imágenes digitales…

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Exposicion sobre mapas geológicos históricos en el Alcázar de Segovia

Exposición:
Hispanie Geologia Chartographia
La representación geológica de España
a través de la Historia.

El próximo martes 6 de octubre, a última hora de la mañana se inaugurará en la sala de exposiciones temporales de los sótanos del Alcázar de Segovia(sala “Leonor de Plantagenet”) la magnífica exposición HISPANIAE GEOLOGICA CHARTOGRAPHIA, sobre la representación geológica de España a través de la Historia.

Se expondrán 40 mapas geológicos históricos, desde  esquemas de las crónicas de Indias del siglo XVI, hasta la moderna cartografía digital. Además se expondrán diversos objetos históricos del trabajo de campo geólogo (martillo, brújulas, lupa, mochila, altimetro…), un vídeo sobre la elaboración del mapa geológico, y se presentará el nuevo libro sobre la historia de la Comisión del Mapa Geológico (“Los cimientos de la Geología en España”) y un nuevo mapa geológico 1:1.000.000 de España y Portugal.

Estará abierta al público desde el 6 de octubre al 31…

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”Kunstformen der Natur” (Art forms of Nature).

Letters from Gondwana.

Ernst Haeckel’s ”Kunstformen der Natur” showing various sea anemones classified as Actiniae. From Wikimedia Commons. Ernst Haeckel’s ”Kunstformen der Natur” showing various sea anemones classified as Actiniae. From Wikimedia Commons.

”Kunstformen der Natur” (Art forms of Nature) was Ernst Haeckel‘s master work. Initially published in ten fascicles of ten plates each – from 1899 to 1904 -, coincided with his most intensive effort to popularise his monistic philosophy in Die Welträthsel and Die Lebenswunder. For Haeckel ‘Beauty’, constituted one of the three pillars of Monism, alongside the ‘Good’ and the ‘True’. Haeckel’s monism,  argued that there is no fundamental difference between organic and inorganic nature, that is, life differed from inorganic nature only in virtue of the degree of its organization. In the introduction to Kunstformen der Natur, Haeckel wrote: ‘Nature generates in her lap an inexhaustible abundance of wonderful forms, whose beauty and diversity surpass by far all art forms produced by man’. He firmly believed that a reformed, naturalistic art, would help to…

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Conference report: How to write an urban history of science

Barcelona, laboratori ciència i ciutat

Conference report: Barcelona, 4 June 2014:

“How to write an urban history of science: new approaches and case studies”

 In recent years the modern city as a specific place of scientific, medical and technological practices (STM) attracted a fair amount of interest among historians of science.

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Los modelos anatómicos de Azoux

cabinets&museums

En la fascinante historia de los modelos clásticos de historia natural y medicina tuvo como primera fase aquellos modelos realizados en cera a finales de siglo XVII. La cera probó ser particularmente apta para representar la vida orgánica, fácil de moldear y colorear. Aunque eran increíblemente realistas, eran caros de producir y podían ser deformados por la temperatura.

Esta técnica fue muy utilizada para crear modelos humanos para el estudio de la medicina, representando la anatomía y enfermedades. Las espléndidas colecciones de anatomía humana desarrolladas en Bolonia y Florencia, marcaron el apogeo de la anatomía plástica con la reproducción tridimensional en cera (Schnalke, 2004).

A finales de la década de 1820, el Dr. en medicina Louis Thomas Jerôme Auzoux comenzó a fabricar figuras anatómicas de papel maché, una combinación de corcho y arcilla, así como el papel y el pegamento. Los profesores de anatomía y sus estudiantes podrían utilizar el modelo de papel maché de…

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Biodiversity Heritage Library

ejournals@cambridge

The Biodiversity Heritage Library (BHL) is an open access digital archive of over 160,000 volumes of biodiversity  literature from a consortium of natural history and botanical libraries.

8473106707_172e12a881_z From ‘A history of the fishes of the British Islands’ by Jonathan Couch

Much of the published literature on biological diversity is available in only a few select libraries in the developed world. These collections are of exceptional value because the domain of systematic biology depends, more than any other science, upon historic literature. Yet, this wealth of knowledge is available only to those few who can gain direct access to significant library collections. Literature about the biota existing in developing countries is often not available within their own borders. Biologists have long considered that access to the published literature is one of the chief impediments to the efficiency of research in the field. Free global access to digital literature repatriates information about…

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Paper Woman: Auzoux’s Anatomical Models

DITTRICK Museum Blog

smellieQR Dittrick Museum, photographed by Laura Travis

Problems of Decay for 19th c. Anatomy:
Imagine that you are an anatomy student in the 19th century. Preservation techniques for corpses were not very advanced–mostly this consisted in keeping the body as cool as possible. Painstaking study took time, but tissue decomposed so rapidly that you could barely discern one organ, structure, or bone from another. To make things more complicated, bodies were not easy to come by, and sometimes anatomists resorted to resurrection men who “borrowed” from graves–or worse  (see the post on the Burke and Hare murders). What was a student to do?

In the late 1820s, Louis Thomas Jerôme Auzoux (1797-1880) began working on a solution.  As a physician, Auzoux knew only too well the difficulty of studying anatomy directly from a human cadaver and began manufacturing anatomical figures from  papier-mâché, a combination of cork and clay as well as paper…

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Embracing Digital History: How Medicine Became Modern

DITTRICK Museum Blog

Brandy L. Schillace

What was it like to be sick 50 years ago? 150 years ago?
What medical innovations most changed American lives?
How did Cleveland rise to importance as a medical city?
In other words:
How did we get here?

The Dittrick Medical History Center and Museum, in collaboration with design partners and funded by the National Endowment for the Humanities, presents: How Medicine Became Modern, an innovative new way to explore the artifacts, people, and stories behind the great innovations of our age!

Museums nationally and internationally are reaching new audiences—while retaining and engaging present ones—through the medium of digital technology. The Philadelphia Museum of Art presented inter-actives for Treasures of Korea; the Field Museum of Chicago showcased a 3D exhibit about Tyrannosaurus bones; the British Museum of London installed 3D touch-activated Explorer Tables allowing virtual autopsy of a mummy. More locally, the Cleveland Museum…

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Propuesta #JoyasBlogosfera: Los tesoros que no deben perderse

Los Mundos de Brana

Lewis W. Hine Lewis W. Hine

La blogosfera está llena de entradas espléndidas que, ocultas por el paso del tiempo, ya no se visitan como merecen. Solas, sin lectores que las disfruten, añoran la caricia de la mirada.

Nosotros, ajenos a su existencia, perdemos la oportunidad de gozar de la lectura de estos tesoros abandonados. Textos excepcionales escritos con cariño, historias a las que su autor dedicó un tiempo muy valioso. Perlas de la divulgación científica que desean volver a brillar, respirar, y exponerse al público. Palabras que no quieren perderse como lágrimas en la lluvia….

Con el fin de impedirlo, os propongo que me ayudéis a recatarlas. Que siempre que recordéis alguna entrada antigua que os gustó de forma especial, la compartáis por las RRSS. Que entre todos nos convirtamos en buscadores y lectores de grandes posts que no deben caer en el olvido. Nuestro esfuerzo tendrá la mejor de las recompensas:…

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#YoEstrellaCervantes – De la Mancha a las Estrellas

Los Mundos de Brana

cervantes Autora: Almudena M. Castro (@puratura) https://www.behance.net/puratura

“yo, inclinado de mi estrella, voy por la angosta senda de la caballería andante” (II, 32)

NameExoWorlds es un concurso organizado por la International Astronomical Union (IAU) para asignar nombres a exoplanetas y a sus estrellas anfitrionas. (http://www.nameexoworlds.org)

El Planetario de Pamplona (España), con el apoyo de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y el Instituto Cervantes, ha propuesto , de forma oficial, nombrar a la estrella mu Arae, de la constelación Ara, Cervantes y a los cuatro exoplanetas que la orbitan: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea, como los personajes principales de “El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha”.

Esta obra, considerada la primera novela moderna de la literatura mundial, merece formar parte de las esferas cósmicas. Por ello, el Planetario de Pamplona (Pamplonetario para los amigos), en el 400 aniversario de la publicación de la segunda parte…

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Freeze Frame – from the Scott Polar Research Institute

ejournals@cambridge

The Scott Polar Research Institute’s (SPRI) Freeze Frame database allows users to search around 20,000 photographic images illustrating polar exploration, from the 19th century onwards.

Freeze Frame

The photographic negatives in the SPRI’s collection are a unique resource, but also an extremely fragile one. Over 20,000 photographic negatives from 1845-1960 have been digitised, representing some of the most important visual resources for research into British and international polar exploration.

Digitisation of related documents – information from personal journals and official reports from expeditions on which these photographs were taken – provides historical and cultural context for the images.

Images can be found via keyword searches or by browsing collections.

SPRI collections

You can then create your own gallery of images which you can save and return to by creating an account on the site.

Sir Ranulph Fiennes has created his own gallery of favourite images, which can be viewed here.

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Britain’s Sonic Therapy: listening to birdsong during and after the First World War

REMEDIA

by Michael Guida

It was a quarter to eleven in the evening on Monday 19th of May 1924 when the pacey dance music of the BBC’s Savoy Orchestra was interrupted on the wireless by a duet between a human and bird. What radio listeners heard was Elgar’s favorite cellist, Beatrice Harrison, in her wooded Surrey garden playing The Londonderry Air to prompt a nightingale to pour forth its song. This live broadcast experiment was sanctioned by John Reith, the Managing Director of the BBC, and nobody was more relieved than him when the transmission crackled into homes across Britain. But what was Reith up to?

Broadcasting the Nightingale. Punch magazine, reproduced in Radio Times, 25 April 1924. Broadcasting the Nightingale. Punch magazine, reproduced in Radio Times, 25 April 1924.

He had certainly pulled off a broadcasting coup with the BBC’s very first live outdoor broadcast. But this was no mere technical triumph. For Reith, this was art coaxing Britain’s natural heritage into…

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150 años de caricaturas médicas en la RANM

Medicina, Historia y Sociedad

Caricaturas de más de doscientos médicos se exponen en la sede de la Real Academia Nacional de Medicina en la calle Arrieta de Madrid. La nueva muestra que presenta la institución, con el patrocinio de Asisa, lleva por título 150 años de caricaturas médicas en España.

La presentación corrió a cargo de sus comisarios y también autores de la obra que se ha publicado sobre el tema, Manuel Díaz-Rubio (presidente de honor de la RANM) y Javier Sanz Serrulla (académico correspondiente), a los que acompañó el dibujante de El País José María Pérez González (Peridis). El visitante podrá observar obras de Fresno, los Cortiguera, Cerra, López-Motos, Vitín, etc.

En el libro Díaz-Rubio y Sanz Serrulla, junto a cada una de las caricaturas que aparecen, incluyen una pequeña nota biográfica que sitúa al personaje y su fotografía.

La muestra podrá visitarse hasta el día 17 de julio.

Cartel de la muestra

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Programme du colloque “Comment penser l’Anthropocène ?” (5-6 novembre 2015)

Comment penser l’Anthropocène ?

logos3

Colloque

Comment penser l’Anthropocène ?
Anthropologues, philosophes et sociologues face au changement climatique

Coordonné par Catherine Larrère et sous l’égide de Philippe Descola, le colloque sera organisé en partenariat entre :

Présentation

En décembre 2015, la 21ème Conférence des parties sur le climat, communément appelée COP21, se tiendra au Bourget, près de Paris. Cette conférence suscite autant de craintes, que d’espoirs : beaucoup considèrent qu’elle représente la dernière chance d’arriver à un accord contraignant sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre, afin d’éviter une hausse trop importante des températures, qui aurait des effets catastrophiques. C’est dans la perspective d’une mobilisation de tous les efforts autour d’une solution positive, que nous appelons à un colloque international, intitulé Comment penser l’anthropocène?

Anthropocène : ce terme veut marquer que…

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Una nueva Historia Natural. Primeras noticias ibéricas sobre la naturaleza de las Indias

A day in the life of a researcher

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A truly interdisciplinary and “Iberian” workshop on the history of natural history, organised by Isabel Soler, Emma Sallent, José Pardo-Tomás and Juan Pimentel.

I spoke about Gonzalo Fernández de Oviedo and his “ekphrastic” description of a rare bird from the East Indies (a bird of paradise!).

The workshop included a guided visit to the Salvadoriana collection at the Botanical Institute of Barcelona (more about this in another post).

More information on the workshop programme and participants here.

PROGRAMA

Lunes 11 de mayo de 2015

Sala Pi Sunyer del Institut d’Estudis Catalans

10.30-11.00 h: Presentación

11.00-12.00 h: Conferencia inaugural:

Joan Pau Rubiés, Etnografía e historia natural: en torno a la naturalización de lo humano en los imperios ibéricos (siglo XVI).

12.00-12.30 h: café

12.30-13.00 h: Antonio Sánchez / Henrique Leitão (Universidade de Lisboa), Demasiado para contar: modos narrativos sobre la naturaleza de las Indias en…

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Innovación en la enseñanza de las ciencias

museomendoza

MA Queirgua 2015

Después del libro “Comunicación Social de la Ciencia“, este mes se estrena otra publicación gratuita sobre estos temas: Divulgación. Innovación en la enseñanza de las ciencias. El libro es editado por Miguel Ángel Queiruga Dios, embajador adjunto de Scientix, comunidad para la enseñanza de la ciencia en Europa. El libro se presentará en el CENIEH de Burgos, el día jueves 4 de junio 2015, a las 19:00 horas, con comunicaciones de Miguel Ángel Queiruga Dios (Profesor STEM), Verónica Tricio Gómez (Departamento de Física de la Universidad de Burgos), María Consuelo Sáiz Manzanares (Departamento de Ciencias de la Salud, Universidad de Burgos) y Emiliano Bruner (CENIEH). Coordina el evento Chitina Moreno Torres (CENIEH). El libro se puede descargar aquí.

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Novedad Bibliográfica: Cartografía Hispánica: 1800-1975. Una cartografía inestable en un mundo convulso

Razón Cartográfica

cartografía_hispánica

Cartografía Hispánica: 1800-1975. Una cartografía inestable en un mundo convulso. Madrid, Ministerio de Defensa, Subdirección General de Publicaciones y Patrimonio Cultural, 2014.

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