Conferencia de Charles Wolfe en el Centre Cavaillès sobre la historia del vitalismo

El próximo 8 de octubre en el Centre Cavaillès de Paris, dirigido por Michel Morange, el filósofo e historiador de la ciencia Charles Wolfe, del Centre Sarton for History and Science de la Universidad de Gante, impartirá la conferencia “Ecrire l’histoire du vitalisme”.

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Esta es la presentación que él hace de sus contenidos:

“Le problème du statut du vitalisme dans l’histoire de ce qu’on appelait à l’époque de Canguilhem et Jacques Roger, la « pensée biologique », est connu. Le vitalisme désignerait la doctrine, ou ensemble de doctrines, qui serait aux limites (ou aux marges ?) de la pratique scientifique raisonnable. Selon cette vision commune et encore assez répandue (plus encore dans le contexte anglophone qu’en Allemagne ou en France, où certaines intuitions biophilosophiques font encore partie d’un patrimoine quasi-national, avec des accents kanto-hégéliens, bichato-bernardiens, etc.), le vitalisme consiste à tricher : à faire entrer en jeu des forces vitales mystérieuses, au sein d’une étude prétendument scientifiquement de la nature vivante (en biologie, en embryologie, en médecine, en physiologie, etc.). On doit par exemple à Francis Crick une célèbre formule sur les vitalistes, « charlatans » contemporains (cranks).

J’ai tenté plusieurs fois de dissiper ou critiquer cette intuition courante, surtout en essayant d’historiser la question (Wolfe & Terada 2008, Wolfe & Normandin, dir. 2013), afin de montrer qu’il existe plusieurs formes de vitalisme (Wolfe 2011). Au minimum, un vitalisme ‘substantiel’, qui pose l’existence d’une force ou principe vital comme substance (au même titre que le reste des choses existantes au monde) : c’est typiquement la position de Stahl ou de Driesch (ibid.). Puis un vitalisme ‘fonctionnel’, qui cherche à saisir les propriétés fonctionnelles de systèmes vivants, sans transmuer ces propriétés en un fondement ontologique : c’est typiquement la position des vitalistes de Montpellier mais aussi de Claude Bernard, y compris telle qu’elle est reprise de nos jours par W. Bechtel (Bechtel 2007, 2013). Enfin, j’ai tâché de montrer ailleurs que chez Canguilhem, à la suite de Kurt Goldstein (mais prolongeant une intuition kantienne, que l’on retrouvera également chez le Dennett du ‘intentional stance’), on trouve une sorte de vitalisme ‘cognitif’ ou ‘constructiviste’, au sens où il se fonde sur un acte de construction mentale (Canguilhem ; Wolfe 2013 & à paraître).

Je tâcherai ici (i) de revenir sur cette historisation du vitalisme, en posant la question (ii) de son rapport à l’histoire des sciences et à une pratique scientifique légitime (Šešelja & Straßer 2014), à la constitution de la biologie comme science (McLaughlin 2002, Gayon 2011) et (iii) du statut du vitalisme aujourd’hui, dans un contexte marqué par les divers refus du génocentrisme (particulièrement du type West-Eberhard, Oyama – voir les articles dans le n° spécial de History and Philosophy of the Life Sciences de 2010 sur le concept d’organisme, dir. Huneman et Wolfe) mais aussi dans les tendances vitalistes présentes dans l’énactivisme, que je rangerai dans la catégorie ‘substantialiste’. Car après tout, il ne suffit pas d’opposer à l’opprobre d’un Crick, la suffisance tranquille de l’épistémologie historique”.

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Ciencia en la era de Franco. Un nuevo libro sobre Biología y Farmacia en la España del primer franquismo

Antonio Gonzalez Bueno libro La tutela imperfecta
La tutela imperfecta. Biología y Farmacia en la España del primer franquismo, coordinado por Antonio González Bueno y Alfredo Baratas.
Antonio González Bueno (Alhucemas, 1958) es catedrático de Historia de la Farmacia en la Universidad Complutense de Madrid. Sus intereses investigadores se centran en el campo de la historia de la botánica y de la industria farmacéutica española. Es autor, con Raúl Rodríguez Nozal, de Entre el arte y la técnica. Los orígenes de la fabricación industrial del medicamento (2005) y coordinó El medicamento de fabricación industrial en la España contemporánea (2008).
Alfredo Baratas Díaz (Madrid, 1963) es profesor titular de Historia de la Ciencia en la Universidad Complutense. Ha enfocado su investigación en temas relacionados con la historia de la biología en la España de los siglos XIX y XX. Es autor de Introducción y desarrollo de la biología experimental en España entre 1868 y 1936 (1993).

El libro es una aportación al conocimiento del sistema científico y tecnológico implantado durante los primeros años del franquismo, imbricado con la economía autárquica que sustentó el régimen franquista en las décadas de 1940 y 1950 hasta el plan de estabilización de 1959.
En ese contexto el colectivo farmacéutico adquirió un especial protagonismo, siendo relevante su presencia en distintos ámbitos: en el académico, tanto en las universidades como en el CSIC -“brazo armado” de la política científica de la era de Franco como expuse en mi Breve historia de la ciencia española; en el Ejército; y en  la industria privada, motor de la renovación terapéutica y, en algún caso, refugio de los que optaron por el exilio interior.
El volumen recoge las aportaciones de un grupo de investigadores que, durante los últimos años, se han ocupado de estudiar las relaciones entre ciencia, farmacia y sociedad durante los “oscuros años” del primer franquismo.

El sumario de la obra es el siguiente:

Introducción, Antonio González Bueno, Alfredo Baratas Díaz.
Capítulo I. La nueva biología y los fósiles humanos: el contexto y la difusión de la paleoantropología en España durante el primer franquismo,  Francisco Pelayo.
Capítulo II. Farmacia y Ciencia en el CSIC. El Instituto de Farmacognosia José Celestino Mutis, Alfredo Baratas.
Capítulo III. Pilar Primo de Rivera y la reorganización de las carreras auxiliares sanitarias tras la Guerra Civil Dolores Ruiz-Berdún.
Capítulo IV. Medicamentos, análisis e informes técnicos: el Cuerpo Militar de Farmacia en la estructura sanitaria del Ministerio del Ejército (1939-1945) María Luisa de Andrés Turrión.

Capítulo V. La industria farmacéutica española durante la autarquía. Estudio cuantitativo de los laboratorios registrados por la Organización Sindical, Raúl Rodríguez Nozal

Capítulo VI. Algunas notas sobre el medicamento veterinario en España durante el primer franquismo, Alberto Gomis
Capítulo VII. Entre el original y la copia: las patentes de sulfamidas en España (1938-1963) Antonio González Bueno, Raúl Rodríguez Nozal, Carlos Pérez Teijón
Capítulo VIII. Penicilina para la España del primer franquismo (1944-1959), Gloria Redondo Rincón, Antonio González Bueno
Capítulo IX. Florencio Bustinza Lachiondo (1902-1982) y los antibióticos, José Fonfría Díaz, Pilar Calvo de Pablo
Capítulo X. Instituto de Biología y Sueroterapia IBYBYS, Javier Puerto
Capítulo XI. Laboratorios Profansa (Productos Farmacéuticos Nacionales, Sociedad Anónima), Carlos del Castillo Rodríguez, Rosa Basante Pol
 
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