Iniciativas de la Biblioteca del Congreso en Washington para celebrar un mes dedicado a la «Black History»

Carla Hayden es la primera directora de la Biblioteca del Congreso, de orígenes afroamericanos. En la carta que se reproduce explica las múltiples y variadas iniciativas adoptadas por esa magnífica biblioteca para conmemorar el relevante papel de la población afroamericana en la construcción de los Estados Unidos de América, lleno de dolor y sufrimiento y también de logros culturales de toda índole.

News from the Library of Congress

Celebrating Black History Month

Dr. Carla Hayden headshotFriends,
In 1926, noted historian Dr. Carter G. Woodson, known as the “Father of Black History,” began a week-long celebration to highlight the achievements of African Americans. He selected the second week in February, as it contains the birthdays of both Frederick Douglass and Abraham Lincoln.Several years earlier in 1915, Woodson founded what is today known as the Association for the Study of African American Life and History (ASALH) after attending an exposition celebrating the 50th anniversary of the 15th Amendment and being inspired to more widely share the history and accomplishments of African Americans since slavery – stories that were not discoverable and were not being presented.In 1976, the initial week-long celebration grew into the longer Black History Month celebration that continues to this day. ASALH also continues to honor Woodson’s lifelong mission to honor the study of African American history all year long, year after year. They’ve set the 2021 Black History Month theme as, “The Black Family: Representation, Identity, and Diversity.”The Library of Congress holds many varied African American historical resources within our vast collections, including the NAACP Records our largest and most accessed single collection, and we are committed to acquiring more. Last month, we announced a new, multiyear initiative – Of the People: Widening the Path – to create new opportunities for more Americans to engage with the Library and add their perspectives to the Library’s collections, allowing the national library to share a more inclusive American story.  Read more below about this initiative, which is supported by a $15 million investment from The Andrew W. Mellon Foundation.Below, you will also find a wide selection of Library blog posts highlighting African American stories in honor of Black History Month, giving a glimpse into all the history there is to discover at the Library of Congress.Sincerely,
Carla Hayden, Librarian of Congress

Header from African Amerian History Month webpage featuring a Black family from several centuries ago

The Library of Congress, National Archives and Records Administration, National Endowment for the Humanities, National Gallery of Art, National Park Service, Smithsonian Institution and United States Holocaust Memorial Museum join in paying tribute to the generations of African Americans who struggled with adversity to achieve full citizenship in American society. Visit this joint web portal highlighting collections, resources and events:

Print shows the painted portrait of a family photo. A woman, the mother, sits in her cushioned chair. Celebrating Black History: Blog Posts from Around the LibraryCelebrating Artists’ Portraits at the Library of Congress for African American History Month
The Family Life of Ralph Ellison
Honoring African American Contributions in Medicine: Midwives
Katherine Dunham’s Ethnographic Research in the Caribbean
A clip from The North Star newspaper of Rochester, NY in Dec. 1847Frederick Douglass Newspapers, 1847-1874: Now Online
Sojourner Truth and the Power of Copyright Registration
The Beauty Entrepreneur: Madam C. J. Walker
Performing Arts Blog Posts

The Hazel Scott Papers

To celebrate Black History Month and commemorate the centennial of Hazel Scott, the Music Division is pleased to announce a new online finding aid for the Hazel Scott Papers.By the mid-1940s Scott had become one of the best-known African-American entertainers in the United States, and she gained additional press attention when she married Adam Clayton Powell, Jr. in 1945. Powell was the first African-American congressman from New York, and Scott and Powell each worked to further the causes of social justice and to fight racism and discrimination.Read more: of Ebony magazine from 1949 featuring a Black family

African American Art Dolls & Puppets for Identity & Healing

African American art dolls and puppets

On February 18, 2020, the Library of Congress hosted a celebration of African American dolls and puppets sponsored by the American Folklife Center’s Benjamin Botkin Lecture Series. Folklorist Camila Bryce-Laporte and fellow artist, Dr. Deborah Grayson, presented several artists from Maryland and the District of Columbia. The event also included a wonderful exhibition of dolls by the presenters and other artists. The dolls and puppets featured were handmade by the presenters and exhibitors.

Learn more and watch the event video as artists explain how their creations have meaning for them and what inspires their work:

Black History Month Events at the Kluge Center

As part of the Library of Congress commemoration of African American History Month, the Kluge Center will be hosting two events that honor the African American scholars and activists who have contributed so much to American democracy.

On Feb. 22 at 1 pm, join us for A History of African American Political Thought with Melvin Rogers and Jack Turner. Rogers and Turner will discuss the new book they co-edited, African American Political Thought: A Collected History.

Event info & free registration:

And on Feb. 23 at 1 pm, join us for African American Women and the Suffrage Movement, with Martha S. Jones. Jones will discuss her recent book «Vanguard: How Black Women Broke Barriers, Won the Vote, and Insisted on Equality for All»

Event info & free registration:

Read more:

Of the People: Widening the Path Funded by $15 Million Grant from Mellon Foundation

A street artist paints a portrait of a Black woman

The Library of Congress announced a new, multiyear initiative to connect more deeply with Black, Hispanic, Indigenous and other minority communities by expanding its collections, using technology to enable storytelling and offering more internship and fellowship opportunities, supported by a $15 million investment from The Andrew W. Mellon Foundation.

The new initiative is part of a larger vision at the Library to connect with all Americans by inviting new generations to participate in creating, preserving and sharing the nation’s cultural treasures and building on the Library’s commitment to collect and preserve more underrepresented perspectives and experiences.

Read the press release:

Subscribe to the Of the People blog for updates:

Rosa Parks: In Her Own Words – Visit the Exhibition Online

Black and white headshot of Rosa ParksVisit our current exhibition on Rosa Parks which showcases rarely seen materials that offer an intimate view of Rosa Parks and documents her life and activism—creating a rich opportunity for viewers to discover new dimensions to their understanding of this seminal Rosa Parks: Ideas for Families to Engage with Her Life Story Historical Narratives about Rosa Parks Using Primary Sources: Ideas for Teachers Student Workshop – Rosa Parks: Freedom Fighter (grades 5-8) Through discussion, questioning strategies, storytelling and more, students learn about the many ways civil rights activist Rosa Parks fought to bring about justice and equality for many Americans. The program draws on the personal papers of Rosa Parks and other multimedia items held at the Library. Workshops are led by a Library facilitator and are available by request here:

Literary Series Programs for February, March 2021

Literary events in February and March will feature the new series «Made at the Library,» with a book on Eleanor Roosevelt, as well as National Ambassador for Young People’s Literature Jason Reynolds and the ongoing series National Book Festival Presents. All programs will be virtual and premiere on the Library’s Facebook page and its YouTube site (with captions). 

Thursday, Feb. 18, 7 p.m.: “Giants of Racial Justice,” part of the ongoing series National Book Festival Presents, will focus on the paths of Malcolm X and the Rev. Martin Luther King Jr. in seeking racial equality. 

Thursday, Feb. 25, 4 p.m.: “On the Road with Jason Reynolds” features National Ambassador for Young People’s Literature Jason Reynolds in conversation with Librarian of Congress Carla Hayden. 

Friday, March 12, 1 p.m.: 2021 Diversity in Children’s Literature Symposium: “Listening, Learning, Creating Communities,” followed by the Walter Dean Myers Awards for Outstanding Children’s Literature

Thursday, March 18, 7 p.m.: “Rediscovering Eleanor Roosevelt” is the first event in a new series called “Made at the Library,” which focuses on books that have been substantially written using the Library of Congress’ extraordinary collections. 

Thursday, March 25, 7 p.m.: “War, Combat and the American Soldier” features two of the most prominent historians of war, Margaret MacMillan (“War: How Conflict Shaped Us”) and Rick Atkinson (“The British Are Coming: The War for America, Lexington to Princeton, 1775-1777”).

Read full details here:

A panoramic shot of the Library of Congress with the sun setting in the background

We are more grateful than ever for all that you do to keep us strong. Whether you support the Library with a gift or simply by spreading the word about what we do, you help us in our mission to connect millions of people around the world with the stories of our collective past, present, and future.

If you haven’t yet had a chance to give and you’re in a position to donate, please consider making a gift at

Novedades en historia digital: 14 a 21 mayo 2018

Como en entradas anteriores selecciono y organizo una serie de noticias e informaciones ofrecidas por Amy Williams @a_williams06 en su útil PaperLi dedicado a la historia digital correspondiente al ejemplar del 21 de mayo de 2018. Y añado otras procedentes de otros sitios como Gallica de la Biblioteca Nacional de Francia @GallicaBnF.


Fuentes digitales

Libros y artículos




Cursos y Aplicaciones

Avances en Digital History: 1 a 7 de mayo 2018


Digital History 7 de mayo 2018

Selecciono y organizo una serie de noticias e informaciones ofrecidas por Amy Williams @a_williams06 en su útil PaperLI dedicado a la historia digital correspondiente al ejemplar del 7 de mayo de 2018.









Historia digital: mis favoritos de la primera quincena de julio 2015

Expongo a continuación una serie de proyectos, reflexiones, repositorios, exposiciones virtuales que he detectado en mis paseos de internauta y que dan buena prueba de la creciente potencia  de la historia digital. Sigo así con la labor, iniciada semanas atrás, de crear un pequeño observatorio para informar a los lectores de esta bitácora de los avances de las nuevas prácticas de hacer historia y comunicarla al gran público.


Empiezo llamando la atención sobre el post  The Journal of American History in the Digital Age (ver aquí) publicado en Process. A blog for American history. En él se informa del panel celebrado el pasado 18 de abril 2015 «The JAH in the Digital Age» celebrado en el marco del mitin anual de la sociedad de historiadores norteamericanos.  Allí se abordaron las implicaciones que tiene la era digital para el Journal of American History o cómo puede esta publicación servir a la historia digital. En este sentido esta revista ha desarrollado la serie denominada Metagraph en la que se reseñan monografías con un componente digital importante. Esta serie se inauguró en junio de 2014 con el interesante artículo de Cameron Blevins «Space, Nation, and the Triumph of the Region. A View of the World from Houston». (ver aquí). En él se muestra cómo un periódico de Texas de finales del siglo XIX, en la era de la integración nacional, construyó una geografía imaginada dominada por las conexiones regionales. El artículo tiene un importante componente visual elaborado en el marco del Spatial History Proyect de la Universidad de Stanford del que ya dí cuenta en otro post anterior.

Enumero ahora una serie de iniciativas en las que diversos historiadores norteamericanos estudiosos del movimiento obrero exploran cómo mejorar la visualización de datos o se esfuerzan por hacer accesibles on line fuentes valiosas sobre su historia.

Así el historiador Tobias Higbee está transformando la información contenida en el libro «American Labor Who’s Who», publicado en 1925, en un objeto visual en el que se puedan mostrar las redes de los trabajadores norteamericanos presentes en ese directorio de la década de 1920. En él están representados activistas sindicales, defensores de los derechos civiles y de los derechos de los inmigrantes, políticos progresistas, cooperativistas. El proyecto de Tobias Higbee está auspiciado por la UCLA Library and Center for Digital Humanities.


Conectada con la historia del movimiento obrero norteamericano está la Joseph A. Labadie Collection de la University of Michigan Library (ver aquí) formada por más de dos millares de posters. Como se explica en este artículo de Allison Meier, «The Revolution has been digitized: explore the oldest archive of radical posters» publicado en Hyperallergic. Sensitive to Art and its Discontents (ver aquí) esta colección acaba de ser digitalizada de modo que sus posters sobre anarquismo, feminismo, luchas por los derechos civiles, movimiento obrero y otros movimientos políticos están accesibles on line. El fundador de la colección Joseph A. Labadie fue un anarquista, organizador del movimiento obrero en el área de Detroit a principios del siglo XX.





Pasando ahora al ámbito de la historia de las ciencias, donde también se están produciendo magníficas iniciativas en el ámbito de la historia digital, destacaré las siguientes.

En primer lugar la interesante exposición «Fantastic Worlds: Science and Fiction, 1780-1910» que acaba de inaugurarse en la Smithsonian Libraries Exhibition Gallery en el National Museum of American History de Washington. Los organizadores invitan al visitante a viajar por la superficie de la luna, por el centro de la Tierra, y por las profundidades de los océanos para conocer los descubrimientos e invenciones que inspiraron grandes obras de ficción literaria del siglo XIX, como las de Julio Verne. Quien no pueda visitarla in situ está invitado a pasear por ella virtualmente. (ver aquí). En el momento en el que elaboro este post sólo se pueden visitar virtualmente cuatro de las siete secciones en las que está dividida: Terra Incognita, La era de los aeronautas, Mundos infinitos y El cuerpo eléctrico.

Fantastic Worlds



Terra Incognita está destinada a mostrar el gran ciclo de exploraciones geográficas del siglo XIX como los viajes a los Polos y la exploración del interior del continente africano. La era de los aeronautas presenta los progresos en la obsesión por volar de los seres humanos a partir del invento en 1783 del globo aerostático por los hermanos Montgolfier. A partir de entonces en la conquista del aire a través de la navegación aérea se entremezclaron observaciones científicas, espíritu de aventura y afán de entretenimiento. En la exposición se distingue el papel de los globos y de las máquinas aladas, precursoras de los aviones, en esos viajes aéreos. Mundos infinitos se centra en darnos a conocer la exploración del universo por los astrónomos para buscar vida extraterrestre y cómo nuevas teorías acerca de la existencia de una pluralidad de mundos alimentaron la imaginación de escritores y  artistas. También se presta atención al papel desempeñado por nuevos dispositivos visuales como la fotografía y la linterna mágica contribuyeron a popularizar la astronomía acercando el cielo a la tierra como se aprecia en la gran obra divulgativa del astrónomo francés Camille Flammarion, cuya influencia en Julio Verne es relevante. El cuerpo eléctrico se interesa en mostrar cómo el afianzamiento de la química y de la electricidad a principios del siglo XIX ofreció nuevas herramientas para intentar dar respuesta al problema de la naturaleza de la vida. Se invita al visitante a acercarse a los experimentos de Luigi Galvani quien consideraba la electricidad como una fuerza de la vida; a los de Alessandro Volta quien rechazó la teoría de la electricidad animal de Galvani, sosteniendo que eran ciertos fluidos los conductores de la electricidad, fundamento de su pila voltaica de 1800; a los Giovanni Aldini quien se dedicó a hacer sensacionales experimentos eléctricos por toda Europa para mostrar la pertinencia de las teorías de su tío Galvani. En esa controversia participaron actores diversos, desde médicos a escritores, en ambas orillas del Atlántico. E inspiró uno de las más interesantes obras de ciencia ficción del siglo XIX: Frankenstein, o el moderno Prometeo de Mary Shelley. En esta obra se presentó, quizás por primera vez, el rostro oscuro de la ciencia, producido por los efectos de una desenfrenada ambición científica.

Breve información de las otras tres secciones – Rise of the Machines, Sea Change , Underworlds – se puede obtener en este documento (ver aquí) que contiene información de interés sobre esta exposición, una de las atracciones para quienes tengan la suerte de visitar la capital norteamericana este verano de 2015.

Washington exposicion 2

Relacionados en cierta medida con los contenidos de esta exposición tenemos dos objetos científicos que gracias a los avances de la historia digital podemos ahora tener accesibles y conocerlos en profundidad.

Me refiero a una reproducción tridimensional de un globo celeste de 1792, basado en observaciones de Giovanni Cassini que, gracias a un magnífico trabajo del OML’s Digital Imaging Center del Smith Center for Cartography Education de la Osher Map Library de la University of Southern Maine en Portland, está accesible al internauta, quien lo puede explorar en todos sus detalles. (ver aquí).

globo celeste


Y al libro Les Roses, publicado entre 1817-1824, por el botánico francés  Pierre-Joseph Redouté (1759-1840) conocido como «el Rafael de las flores«.


Esta obra, un compendio científico de la botánica de las rosas, con ilustraciones de gran belleza, ha sido digitalizada por la Library of Congress (ver aquí). Forma parte de la colección Lessing J. Rosenwald de esa magnífica biblioteca. Elizabeth Gettins ha escrito un post en el blog de la Library of Congress (ver aquí) para darnos detalles de quien fue Redouté, de sus conexiones con la emperatriz Josefina, de las características de Les roses y de su impacto en los círculos científicos del primer tercio del siglo XIX que la reconocieron como una obra maestra de la ilustración botánica gracias a sus 170 grabados. La autora del post también nos informa de otros importantes recursos sobre botánica e ilustración botánica ofrecidos por la biblioteca del Congreso en su sección de Science, Technology and Business.


roses pierre-joseph-redoute


Situándonos en Europa daré cuenta en esta ocasión del proyecto digital Agustín de Betancourt, impulsado por la Fundación Canaria Orotava de Historia de la Ciencia en colaboración con el Centro de Estudios Históricos de Obras Públicas y Urbanismo (CEHOPU) y el CEDEX del Ministerio de Fomento del gobierno de España, y la Fundación Juanelo Turriano.

Betancourt cronologia

Su objetivo es la recuperación, digitalización y puesta en valor en Internet de la obra de uno de los ingenieros ilustrados más relevantes que hubo en la Europa de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX como fue el caso del ingeniero e inventor canario Agustín de Betancourt (1758-1824) Sus inquietudes científicas le llevaron a formarse como ingeniero de caminos en la prestigiosa Ecole des Ponts et Chaussées de París en la Francia prerrevolucionaria, dirigir a partir de 1792 el Real Gabinete de Máquinas del Retiro en Madrid, aunque por poco tiempo pues entre 1793 y 1798 estuvo comisionado en Londres haciendo, entre otras actividades, espionaje industrial. A su regreso, y recién creado el Cuerpo de Ingenieros de Caminos en 1799 fue nombrado comisario del mismo. En el ejercicio de ese cargo promovió entre 1799 y 1800 la instalación entre Madrid y Cádiz de un telégrafo óptico que él había inventado. En 1802 convenció al ministro de Estado Pedro Cevallos para que se crease en Madrid la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos que Betancourt dirigió. Esta institución absorbió el Gabinete de Máquinas, usado a partir de entonces por los alumnos como laboratorio y centro de experimentación para sus prácticas. En 1808 contrató sus servicios el zar de Rusia Alejandro I y se trasladó a San Petersburgo. A partir de entonces y hasta su fallecimiento en 1824 realizó importantes contribuciones al desarrollo de la ingeniería rusa y puso en marcha el primer Instituto Superior de Ingeniería Civil en Rusia, al que acudieron reclamados por él toros ingenieros españoles y desde el que promovió la creación de una comunidad internacional de ingenieros, como han destacado en diversos estudios Irina y Dimitri Gouzevitch.

En el portal de la Fundación Canaria Orotava de Historia de la Ciencia, que lleva en funcionamiento varios años, pero que aún no ha finalizado su labor, el  internauta puede acceder, por ejemplo, a 28 manuscritos, a 27 publicaciones relacionadas con sus investigaciones como su famoso Essai sur la composition des machines, escrito en colaboración con su colega mexicano José María de Lanz, y a 8 cartas. También se accede a información útil e interesante sobre una media docena de máquinas e inventos debidos a ese ingeniero canario: el telégrafo óptico, la máquina para hacer trencilla, la máquina para cortar la hierba de los canales navegables, la máquina para hacer clavos, la máquina de vapor de doble efecto y la esclusa de émbolo buzo.

Betancourt maquinas



A %d blogueros les gusta esto: